Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog

Blog d'informations sur le noble art en France et dans le reste du monde .

25 Jul

Les gants de boxe «made in Mexico» d'une légende

Publié par Benoît

	 Les gants de boxe «made in Mexico» d'une légende

 

Derrière l’un des derniers combats de la légende de la boxe, Mohamed Ali, il y a des mains, celles de Ruben Albarran. C’est lui qui a découpé puis cousu, dans la banlieue de Mexico, les gants que le célèbre boxeur a utilisés pour regagner son titre face à Leon Spinks en 1978.

A quinze ans, Albarran se rêvait lui aussi en boxeur de légende, mais son père l’en a dissuadé d’un cinglant : «Tu es fou !» Alors il a mené une carrière au plus près de sa passion, dans l’atelier de Cleto Reyes, à fabriquer des gants pour les poings des plus grands boxeurs, dont Cassius Clay (nom de naissance de Mohamed Ali).

«ça a été parmi les premiers gants que j’ai fabriqués», se souvient Albarran, 64 ans, sous le regard d’Alberto Reyes, directeur de cette marque mexicaine qui équipe le boxeur philippin Manny Pacquiao, seul boxeur à avoir détenu des titres mondiaux dans huit catégories. «Quand j’ai vu le combat (de Mohamed Ali), cela m’a ému», se souvient-il.

«Ils avaient déjà un contrat avec une marque», raconte à l’AFP Alberto Reyes, le fils du fondateur, dans son bureau situé dans la capitale mexicaine. Mais Cassius Clay a dit : «Je ne combats pas si je n’ai pas les gants de Cleto», assure-t-il. Sponsors et manager n’ont eu d’autre choix que de céder à la star et l’ont autorisé à utiliser les gants mexicains, à condition que la marque soit dissimulée par un ruban adhésif. Mais une fois sur le ring, Ali a demandé à son entraîneur, Angelo Dundee, de retirer l’adhésif.

Son visage en sueur, résistant aux coups du jeune Spinks avec les gants mexicains aux poings, a fait le tour du monde. Cette publicité fut plus que suffisante pour promouvoir la marque que d’autres boxeurs ont alors utilisée : l’Américain Mike Tyson, le Mexicain Julio César Chavez, le Panaméen Roberto Duran, surnommé «Mains de pierre» et même le fameux Rocky Balboa, boxeur de fiction interprété au cinéma par l’acteur américain Sylvester Stallone. Quand le gant «est commode pour les mains, elles se blessent moins.

On cherche toujours à protéger le boxeur», explique Ignacio Beristain, entraîneur des champions mexicains Juan Manuel Marquez et Ricardo «Finito» Lopez. Grâce au prestige des boxeurs qui ont utilisé les gants Cleto Reyes, le fils du fondateur assure qu’il n’a jamais eu à payer pour qu’un boxeur les utilise. «Ils les mettent parce qu’ils se sentent en sécurité, ils savent qu’ils vont mettre KO, que ce matériel va protéger leurs poings et ceux de leurs rivaux», soutient Alberto Reyes, 65 ans.

La fabrication du gant — essentiellement artisanale — commence par la sélection du cuir, qui arrive à l’atelier de différentes couleurs, bien que la couleur rouge soit le symbole de la marque. Devant une image de l’ex-président Carlos Salinas arborant les gants de boxe maison, Ruben Albarran coud orgueilleusement une poire de vitesse qu’utilisent les boxeurs à l’entraînement pour développer leur agilité. «Cela fait plaisir de travailler dans une entreprise qui a cette reconnaissance internationale», commente-t-il fièrement.

AUTEUR ET SOURCE: http://elwatan.com

À propos

Blog d'informations sur le noble art en France et dans le reste du monde .