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Blog d'informations sur le noble art en France et dans le reste du monde .

29 Jun

Comment le combat à un milliard de dollars entre Conor Mcgregor et Floyd Mayweather a-t-il été rendu possible ?

Publié par Benoît

Il aura fallu deux ans pour que l'improbable combat, selon les règles de la boxe, entre la star du MMA, Conor McGregor, et le champion invaincu de boxe Floyd Mayweather prenne forme. Un show TV et beaucoup d'invectives sur les réseaux sociaux ont rendu possible «le combat à un milliard de dollars».

Il aura fallu deux ans pour que l'improbable combat, selon les règles de la boxe, entre la star du MMA, Conor McGregor, et le champion invaincu de boxe Floyd Mayweather prenne forme. Un show TV et beaucoup d'invectives sur les réseaux sociaux ont rendu possible «le combat à un milliard de dollars».

Dans le coin bleu, Conor «The Notorious» McGregor, 29 millions d'abonnés sur les réseaux sociaux (Facebook, Instagram, Twitter). Dans le coin rouge, Floyd «Money» Mayweather, 36 millions d'abonnés. Les deux pugilistes pèsent lourd aussi dans ce domaine et le potentiel de «viralité» de chacune de leur publication est faramineux. Rien d'étonnant, donc, à ce qu'ils s'invectivent via les réseaux, assurant la promotion de leur combat à moindres frais.
 
Retour sur quelques passes d'armes entre les deux combattants depuis la première salve lancée par Conor McGregor sur le plateau d'un talk-show américain en juillet 2015, origine d'un combat que beaucoup qualifient de farfelu - mais cela sera de moins en moins le cas au fil des semaines.
McGregor allume la mèche
Milieu de l'été, Floyd Mayweather vient de remporter «le combat du siècle» face à Manny Pacquiao et s'apprête à prendre sa retraite. L'Américain, champion du monde dans cinq catégories différentes, est invaincu en 58 combats (il disputera le 59e en septembre pour une dernière défense de titre victorieuse face à Andre Berto) et vient d'empocher 180 millions de dollars. L'affrontement entre les «deux meilleurs boxeurs du monde» est loin d'avoir tenu ses promesses sportives mais a battu tous les records de pay per view.
 
Interrogé par un animateur sur la possibilité d'affronter Mayweather, McGregor rétorque : «Si vous me demandez si j'aimerais combattre contre Floyd Mayweather je vous réponds : "Qui n'aimerait pas danser autour d'un ring pour 180 millions de dollars ?"», en référence à la médiocrité du combat et au style tout en esquive et fuyant de Mayweather. «Je le boxerai si l'opportunité se présente, certainement», finit par lâcher l'Irlandais.
 
Racisme, confiance et arrogance
Il n'en faut pas plus pour que les propos du champion de MMA, tout juste auréolé du titre intérimaire UFC des poids plumes, fassent les gros titres de la presse et des shows TV sportifs. Puis l'affaire se tasse. Pendant six mois. Entre-temps, Mayweather a pris sa retraite. Mais fin décembre 2015, le boxeur américain se fend d'un commentaire lors d'une interview où il évoque le racisme dans les sports des combats : «Je ne connais pas vraiment ce gars, Conor McGregor, je n'ai même jamais vu un seul de ses combats, mais un petit gars qui bosse avec nous, fan de MMA, m'a dit que les gens louaient son trash-talking. Mais quand moi je le faisais, on disait que j'étais trop confiant et arrogant. C'est tellement partial ! Ce que je vous dis, c'est que le racisme existe toujours», claquait Mayweather.
Le lendemain, Conor McGregor réplique sur Instagram et lance véritablement les hostilités : «Ne parle plus jamais de race dans les raisons de mon succès (...) On peut organiser un combat si tu veux. Avec une généreuse bourse de 80/20 en ma faveur puisque tu t'es gavé lors de ton dernier combat.»
Le combat à un milliard de dollars
L'année 2016 est donc bien lancée et va pouvoir offrir son lot de bonnes résolutions verbales aux deux hommes. En mai, la possibilité d'un combat prend forme lorsque Floyd Mayweather, peut-être irrité par le fait que le patron de l'UFC, Dana White, rejette l'idée d'un combat, affirme être prêt à sortir de sa réserve uniquement pour affronter McGregor et lui propose... 7 milllions dollars. Une blague pour le bouillant Irlandais. «Il devient vieux. J'ai la taille, j'ai l'allonge et la jeunesse pour moi. Il a besoin de moi, je n'ai pas besoin de lui.» Avant d'en rajouter : «il supplie les gens de Showtime pour se voir offrir 100 millions de dollars pour m'affronter.»
 
La machine s'emballe et le combat, hypothétique, entre les deux hommes trouve un surnom : «le combat à un milliard de dollars» en comparaison au Pacquiao-Mayweather qui avait généré 760 millions de dollars.
Les deux hommes s'affrontent à distance, sous l'œil bienveillant des médias qui n'attendent que leurs punchlines. En novembre, un journaliste de TMZ esquisse auprès du quintuple champion de boxe une comparaison avec McGregor. «Je ne savais pas que Conor McGregor était invaincu, je ne savais pas qu'il avait régné sur le MMA pendant 20 ans, et qu'il était devenu champion dans cinq catégories de poids. C'est quelque chose que je ne savais pas (...) Ne me comparez pas à Conor McGregor, c'est un manque de respect total», assène celui que l'on surnomme également Pretty Boy. «Je suis une légende. Je suis un éléphant, les éléphants ne voient même pas les fourmis».
 
McGregor réplique en publiant une photo où il tient un journal à l'envers pour moquer les difficultés de lecture supposées de son rival :
 
Le chaud et le froid
Mais le soufflé retombe en décembre 2016 lorsque le patron de l'entreprise de promotion de Mayweather, Leonard Elllerbe, soutient que tout était un «effort de promotion calculé» pour faire grossir le nombre de fans de son champion. Piqué, au vif, Dana White, pourtant rétif, change son fusil d'épaule et propose 25 millions aux deux hommes plus un pourcentage sur le pay per view. Conor McGregor annonce la couleur : «je vais lui exploser la face !»

 

AUTEUR ET SOURCE: https://www.lequipe.fr/

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